El Pasado Mío / My Own Past: Afrodescendant Contributions to Cuban Art

Exhibition

 

El Pasado Mío

El Pasado Mío / My Own Past: Afrodescendant Contributions to Cuban Art

On view September 16 - December 21, 2022

Event Flyer

Events

This exhibition proposes a new approach to Cuban art through a historical reconstruction built from and through the production of artists of African heritage. Africans and their descendants have been the creators of much of the material cultures of the Americas, yet their contributions are seldom acknowledged, identified, attributed, and studied. Many of the Africans who survived the Middle Passage and landed in Cuba and other colonies came from areas, communities, and cultures with a long and rich history of visual production. Against significant odds, they were able to reconstruct kinship networks, historical African knowledge, sensibilities, techniques, and visual cues, which found their way into colonial and modern visual cultures. Identifying these contributions is no easy task, but most scholars, curators, and critics, steeped in Western methodologies and chronologies of the visual arts, have not even tried.

 

By centering the visual production of Cuban artists of African descent from the 19th century to the present for the first time, El Pasado Mío / My Own Past seeks to highlight the racialized understandings that have informed the traditional canon. We hope to invite new approaches, much-needed new research, by showcasing a group of artists who have never been exhibited together, including some who have received very limited attention from art historians, critics, and collectors. We want to understand Cuba’s pasts through their lives, experiences, and artistic production. We are trying to get close to their own pasts.

Esta exposición propone un nuevo acercamiento al arte cubano a través de una reconstrucción histórica construida a partir y a través de la producción de artistas de ascendencia africana. Los africanos y sus descendientes han sido los creadores de gran parte de las culturas materiales de las Américas. Sin embargo, sus contribuciones rara vez son reconocidas, identificadas, atribuidas y estudiadas. Muchos de los y las africanas que sobrevivieron a la travesía atlántica y desembarcaron en Cuba y otras colonias provenían de áreas, comunidades y culturas con una larga y rica historia de producción visual. En condiciones muy adversas, lograron reconstruir redes de parentesco, saberes africanos tradicionales, sensibilidades, técnicas y motivos visuales que influyeron en las culturas visuales coloniales y modernas. Identificar estas contribuciones no es tarea fácil, pero la mayoría de los académicos, curadores y críticos, inmersos en metodologías y cronologías occidentales, ni siquiera han intentado hacerlo.

Al centrar la producción visual de artistas afrodescendientes desde el siglo XIX hasta el presente por primera vez, El Pasado Mío / My Own Past busca resaltar los sesgos racializados que han informado el canon tradicional. Deseamos estimular nuevos enfoques, nuevas investigaciones, mostrando a un grupo de artistas que nunca han sido presentados juntos, incluyendo artistas que han recibido muy poca atención por parte de historiadores del arte, críticos y coleccionistas. Queremos entender el pasado de Cuba a través de las vidas, experiencias y producción de estos y estas artistas. Intentamos acercarnos a sus propios pasado.

Curated by:

Alejandro de la Fuente, Director, Afro-Latin American Research Institute

Bárbaro Martínez Ruiz, Tanner-Opperman Chair in Honor of Roy Sieber, Indiana University

Cary A. García Yero, Alexander von Humboldt Foundation Postdoctoral Fellow, Freie Universität, Berlin and Leibniz Universität Hannover

Sebastián Pérez, Research Assistance, Trinity School, NYC

Sponsored by:

Afro-Latin American Research Institute at the Hutchins Center